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El maestro que prometió el mar

Un maestro catalán, instalado por vocación y convicción en un minúsculo pueblo empobrecido de Burgos, fue asesinado por los militares en 1936, nada más estallar la Guerra Civil. Sus alumnos, hoy abuelos, todavía recuerdan aquel profesor que les enseñó a expresar sus emociones y a ser personas libres. El documental El Retratista, que ayer emitieron los Cines Girona a raíz de la presentación de El Diari de l’Educació de la Fundación Periodisme Plural, cuenta la historia de Antoni Benaiges, el maestro que acabó en una fosa común por ‘haber prometido el mar’.

“Con la sublevación militar de julio de 1936, lo primero que hicieron los falangistas fue ir contra la escuela, hicieron una guerra contra la escuela”. Lo explicaba con rotundidad el profesor emérito e historiador de la Universidad Pompeu Fabra, Josep Fontana, en el coloquio Maestros de Libertad posterior a la emisión del documental. Irene Balaguer, presidenta de la Asociación de Maestros Rosa Sensat, añadía: “una sociedad educada es siempre un peligro para aquellos que la quieren dominar”.

De izquierda a derecha, Alberto Bougleux y Sergi Bernal (El Retratista), Irene Balaguer (Rosa Sensat), Josep Fontana (historiador) y Josep Carles Rius (Fundació Periodisme Plural) Foto: Diari de l’Educació

Las dos reflexiones se pueden constatar en la obra rigurosa y emotiva de Sergi Bernal y Alberto Bougleux, que rescatan del olvido el trabajo y la personalidad del maestro Benaiges. Un férreo defensor y fiel portador de la técnica Freinet, una innovadora metodología pedagógica basada en la participación de los niños y el uso de la imprenta, que creó su colega francés Célestin Freinet. Mención especial merece el entrañable recuerdo de sus antiguos alumnos, que han perdido la juventud pero mantienen intacta la ternura y la inocencia. El verano del 36, después de haber impreso un cuaderno titulado El mar: Visión de unos niños que no lo han visto nunca, el profesor les prometió llevarlos hasta Barcelona para que lo vieran. Setenta y cinco años de su muerte, los alumnos conservan su legado y recuerdan la promesa que les hizo el maestro y que sólo el odio del fascismo le impidió cumplirla.

A Benaiges sólo lo vemos en alguna fotografía perdida que conservaron sus discípulos. Las pocas que los padres de los niños no arrojaron en la hoguera por miedo a que se les relacionara con el maestro. Su rostro aparece en el retrato que sirve de cartel promocional. En segundo plano, envuelto de cierto misticismo, cediendo todo el protagonismo a sus niños. Precisamente tal y como fue su maestría. Quizá por eso, por la falta de documentos gráficos en los que le vemos, uno puede cerrar los ojos y imaginar la figura de Benaiges reencarnada en el personaje de ‘el maestro’ que protagoniza Fernando Fernán-Gómez en ‘La lengua de las mariposas’. Al fin y al cabo, Benaiges, como aquel bondadoso profesor que tejió Manuel Rivas, primero, y que llevó a la pantalla José Luis Cuerda, después, es sólo uno de los cientos de profesores eliminados por la crudeza de la guerra.

Al terminar la emisión, Sergi Bernal, ideólogo del proyecto, explicaba como en agosto de 2010 fue a Bañuelos de Bureba, donde hoy apenas viven 30 personas. A poca distancia, un equipo de arqueólogos y forenses trabajaba para la exhumación de una de las fosas comunes de las montañas de La Pedraja. Allí se gestó el embrión de un documental que ayer conmovió a cerca de 150 personas en los Girona y que se ha llevado a cabo gracias a la implicación del público. Y es que los recursos para producir el film han salido de una campaña de verkami que superó las previsiones de sus impulsores.

El documental es una invitación al pasado pero también a un debate, el de la educación, más presente que nunca. Resulta inevitable preguntarse qué valores imperan hoy en nuestra sociedad. ¿Vivimos lo bastante amparados bajo conceptos como la creatividad, la empatía, la solidaridad o la comprensión? ¿O somos esclavos de un modelo de sociedad que se fija más con lo que tenemos que en lo que somos? La competitividad, el éxito, las apariencias, el triunfo… ¿Estamos legislando para que nuestros maestros puedan enseñar a pensar a sus alumnos? ¿La igualdad de oportunidades en la escuela está garantizada en un momento de privatización de la enseñanza? El Retratista no hace sólo un homenaje a Benaiges, sino a los valores de progreso que defendían los maestros de la República y a nuestra memoria colectiva. Una mirada al pasado para recuperar de las cenizas la esencia de la educación.

El Retratista – trailer oficial from alberto bougleux on Vimeo.

Título: El Retratista / Dirección, fotografía , montaje: Alberto Bougleux / Idea original: Sergi Bernal / Duración: 52′ / Año: 2012 / Más info

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